Para comprender cuáles son los motivos por los que el dinero es necesario, hay que estudiar sus funciones:

  • Medio de cambio. El dinero es, sobre todo, un medio de cambio, un instrumento que facilita el comercio y la especialización en la producción.
  • Depósito de valor. El dinero también es un depósito de valor útil, es decir, un medio para mantener la riqueza y que nos permite ahorrar.
  • Unidad de cuenta o medida. Todo bien o servicio se puede valorar en dinero, lo que permite comparar el precio de bienes diferentes o contabilizar el PIB de un país, al poder agregar bienes o servicios heterogéneos (sumar las producciones de vestidos y arroz, por ejemplo).