Si buscamos en un diccionario la palabra renta, encontraremos, como acepción más general, la utilidad o el dinero que rinde periódicamente una cosa. El concepto financiero de «renta» es un poco más general y no se limita a un determinado activo que rinde o produce un beneficio de manera periódica.

Una renta financiera es un conjunto de capitales con unos vencimientos que completan un intervalo de tiempo. Una representación gráfica nos puede ayudar para exponer esta noción:

  • Partimos de un intervalo de tiempo (duración de la renta).
  • Dividimos ese intervalo en partes, normalmente iguales (períodos).
  • En cada una de esas partes tenemos un capital (término) que vence en algún momento de dicho período (normalmente al principio o al final del mismo)

La estructura se refleja entonces así: 

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Los elementos fundamentales de una renta son:

  • Origen: es el extremo izquierdo del intervalo (se suele representar por 0).
  • Final: es el extremo derecho del intervalo.
  • Duración: tiempo que transcurre desde el origen hasta el final de la renta.
  • Término: cCada uno de los capitales financieros que componen la renta.
  • Período: intervalo de tiempo entre dos capitales consecutivos. Este intervalo suele ser constante.
  • Valor financiero o valor capital de una renta: es el valor conjunto en un momento determinado de todos los capitales que la definen.